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De la Tour Eiffel a la Sears Tower - Page 3

  • Un Jour je suis allee a New York avec eux...

    New York New York - Mon Amerloque n'etait jamais alle a la Big Apple... J'y avais passe 24 heures en 2000 - mais j'avais pu apercevoir la ville de Lady Liberty juste de nuit...

    Les enfants n'ayant pas ecole pendant 2 jours de suite - oui les ecoles ferment ici pour la reunion parent prof des mercredi midi et il faut 'donner' 1 journee de conge derriere a ces pauvres profs qui ont passe du temps avec les parents ... donc une fois la reunion parents profs expediee le mercredi soir, nous avions un weekend de 4 jours... (sans garderie/centre aere possible)... Les billets pour New York etant abordables depuis Chicago... Let's go - New York, New York! Pam pam la la lam....

    Avant d'y partir petits conseils:

    *se munir d'1 bonne paire de chaussures - on a marche et marche et marche... au moins 5 km par jour... (notre choix comme il faisait beau mais rassurez vous, le Subway fonctionne a merveille).

    *preparer sa visite - et savoir qu'on ne POURRA PAS VOIR tout ce qu'on a prevu (oui oui du vecu).... Mais avoir un semblant d'agenda par jour permet de maximiser son temps.

    *Regarder des Groupons (Notre visite au New York Historical Society etait devenue raisonnable !) - en plus en ce moment il y a une expo sur les super heroes - NY = Gotham City, c'est interessant (Savez-vous quand Superman a ete cree? dans la fin des annees 30... peu apres le Black Tuesday... 

    *L'entree du MET (Metropolitan Museum of Art) est recommandee a $25 par adulte, gratuite pour enfants... Mais n'importe quel montant remis vous ouvrira la porte. Retirer le guide pour enfants, et aller decouvrir les 'attractions' pour enfants (c'est gratuit encore)... Si les peintures ne les interessent pas, d'autres objets sont presentes: armures de chevalier, masques de guerriers de l'Oceanie, instruments de musique...

    *Se couvrir - Bonnets et gants etaient utiles - surtout du le ferry pour la Statue de la Liberte et Ellis Island.

     

    *Reserver ses billets pour aller a Ellis Island et Statue de la Liberte - sinon queue immense - il faut mieux y arriver avant 10h (et 45 mn avant votre horaire car il faut passer la securite, avec portiques avant le Ferry, avant d'entree dans le socle de la Statue).... Par contre sur place se mefier des mouettes, on a bien rigole en voyant 1 couple qui sortait du ferry avec un hot dog et une mouette le suivre de haut et lui chiper son hot dog de ses doigts!!! Aller voir les rangers a la Statue de Liberte et a Ellis Island, les enfants pourront acquerir leur 'Jr Ranger badge' et la visite en sera d'autant plus ludique a essayer de repondre aux questions. 

    *Les New Yorkais sont tres accueillants - Souriants pour repondre a nos questions pour les directions.

    *Decouvrir Central Park en Pedicab c'est sympa, car le 'pedaleur' est un guide interessant (contrairement a la visite en caleche qui ne comprend pas de visite commentee)... et bien negocie avant de grimper dans ce nouveau mode de transportation.  

     

    *L'hiver le soleil se couche a 16h30 - donc si vous allez au Brooklyn Bridge ou en haut du Top of the Rock (haut du Rockerfeller Center), bien calculer!

     *John's Pizza pres de Times Square etait succulente et a un prix abordable. (et ils proposent des pizzas sans gluten delicieuses).

     *Les ecureuils de Central Park c'est un mythe.. j'en ai vu tres peu... ah si on a vu un homme en nourrir, mais bon les ecureuils ne grouillaient pas (y'a en plus chez nous!).

    *Times Square: pour s'amuser, faire 1 tour au ToysRus, qui heberge 1 Grande Roue!, le magasin M&Ms, le magasin Hershey.... 

     

     *5th Avenue-  si vous avez une fille, aller a American Girl, et une visite au Lego Store s'impose pour filles et garcons... (quoique je l'ai trouve tout petit, celui de Chicago est bien plus grand.)

     

    *Le Plaza - si vous vivez aux US et que votre fille suit les aventures d'Eloise, l'heroine de Kay Thompson, elle decouvrira le Plaza avec plaisir, (faire 1 tour du magasin Eloise situe au rez de chaussee, ainsi que d'autres restaurants)...

    *Ground Zero - c'est emouvant, ce qui m'a marquee ce sont tous les noms des equipes d'ambulances, des unites de pompiers et de policiers ecrits autour de la grande fontaine... 

    *Reserver ses billets a l'avance pour aller au Top of the Rock (en haut du Rockfeller Center) - regarder la meteo quelques jours avant d'arriver, les prendre a ce moment la.

     *Regarder Home Alone 2 avant de partir - ca donnera 1 idee de quoi voir!

      

    Nous etions a New York  dans les jours suivant les attentats de Paris - et c'etait emouvant de voir les drapeaux americains en berne, ou des drapeaux francais hisses en berne eux aussi... et les voir sur les ecrans de Time Square... ca m'a fait chaud au coeur. Pour nous Expats, le choc a ete aussi violent que les Francais, surtout que nous avons vu les evenements se derouler a partir de 16h a Chicago, et croyez-moi j'aurais ete prete a prendre un vol pour etre aupres de ma famille. 

     

    La visite de Lady Liberty et Ellis Island, un must - pour nous autres qui avons fait la demarche de la Carte Verte, vous y verrez quelques similitudes... :0)  -- Comme le demande d'1 casier judiciaire, la preuve qu'on a assez d'argent pour subvenir a nos besoins, et la visite medicale a l'ambassade... 200 apres, ca fait toujours partie du processus... 

    J'avais l'impression d'etre en Europe, est ce le fait de beaucoup marcher, d'avoir le supermarche a 5 mn de notre logement? J'avais l'impression d'etre dans un petit Paris.  Une de mes amies m'avait dit tu verras Chicago c'est plus joli - Je suis rentree d'accord, le skyline de Chicago est plus beau que New York... Mais New York avec ses escaliers de secours c'etait sympa.

    Ah et pour se loger, je recommande VRBO (bien moins cher qu'un hotel, la location d'1 appart a un particulier)- j'avais trouve un appart a 1 block de Central Park - cote Upper West side, calme, propre - je pensais que dormir dans la ville qui ne dort jamais serait difficile car bruyant.. Que nenni, au petit matin, c'est le chant des oiseaux qui me reveillait...

     

    Bonne visite! 

     

    Start spreadin' the news
    I'm leaving today
    I want to be a part of it
    New York, New York

  • 5th Grade - la 6eme des US

    5th grade

     

    Je ne sais pas comment c'est la 5th grade (CM2) pour vous autres expats aux States, mais pour moi  je trouve que ca ressemble de tres pres a notre 6eme francaise... Deja les enfants se voyagent de classe en classe entre 4 profs pour 6 matieres differentes, plus la gym, plus l'art. Seul le prof de musique se balade lui de classe en classe....

    L'an dernier, deja le passage en CM1 c'etait interesting. La c'est un vrai casse-tete chinois, il ne faut pas lesiner sur l'organisation. Ok ok ils preparent les eleves la Middle School (le college), mais oh boy, une vraie partie de plaisir, surtout pour un petit mec! 1h a 1h30 de devoirs certains soirs car manque d'organisation = tonnes de devoirs  + etudier pour un test a la clef qui prend place le lendemain. (et encore heureusement notre ecole ne fait pas tous les mois les standardized tests comme les ecoles publiques).

    Par contre les trucs sympas, sont les clubs auxquels il peut participer.   

    -Geography club tous les mardis matin a 7h (oui pas de panique ici ils sont leve tot!) - l'ecole commence a 7h40 donc c'est bien sur plus pratique de faire ses activites tot (et enlever des heures de sommeil precieuses a un enfant, plutot que le faire apres l'ecole qui finit a 14h30...)...  mais bon c'est bien ils font des jeux, etudient la geographie et feront dans les mois a venir un Geography test - comme un spelling bee... 

    -Environmental Club - la idem avant l'ecole, le mercredi matin, 1 fois par mois - ils parlent de l'environment, fabriquent des panneaux pour encourager les ecoliers a recycler sur le site de l'ecole et participent aussi au recyclage de l'ecole. (optionnel tous les jeudis a 7h15)...

    -Band - orchestre - l'an dernier, le PetitBonhomme a essaye les instruments a vent (que ceux la sont proposes a l'ecole) ca lui a pas plu plus que ca, et puis c'est encore avant l'ecole pour l'orchestre, et les lecons individuelles sur le temps de l'ecole, et comme il fallait jongler deja la partie scolaire on n'a pas insiste. Par contre cette annee, il a demande a participer a la chorale des enfants (3rd to 5th grade)- qui chante 1 messe par mois a la paroisse - et il est content. 1h de repetition par semaine de 17h30 a 18h30.

    -Les Scouts - en fevrier - youpitralala les Webelos (10-11 ans - Louveteaux) monteront chez les Boys Scouts (equivalent de nos scouts) donc bibi ne sera plus cheftaine. Je ne mettrais pas ma chemise au placard pour autant car on m'a bien mise en garde que je serais recrutee pour aider dans un comite mais ne plus avoir a preparer les reunions scoutes et les animer ca sera un bonus. (oui ca me manquera mais non je ne signerai pas pour etre cheftaine jeannettes - non pas interessant rien a voir avec le guidisme francais)... et puis les reunions sont a 14h30 donc euh bien quand on bosse c'est pas tres pratique!

    -ah et le sport - alors au choix volley d'aout a Novembre, puis basket de Novembre a Avril.  Equipes par niveau de classe. Le PetitBonhomme etait interesse par le cross country - saison courte sur 5 semaines + 2 semaines d'entrainement - bon 3 entrainements par semaine d'1 heure et obligation de se presenter a chaque competition le samedi matin a 8h (des fois situees a 45 mn de route)... c'etait bien il a fait a peu pres beau le samedi et les garcons de 5th grade courent les premiers donc apres on rentre chez soi ou on reste encourager les filles et garcons de 5th a 8th grade. Pour la 1ere fois notre ecole s'est classee 1ere overall de tous les garcons de 5th a 8th grade parmi 20 ecoles du diocese, donc chapeau!!! Peut etre qu'il se laissera entrainer au volley l'an prochain.... a Voir. 

    -Student Body - c'est un groupe qui rassemble les 2 delegues de toutes les classes de 4th a 8th  et ils organisent des activites pour les eleves. Mon PetitBonhomme ne sait pas presente... trop timide. 

    Tout ca en plus des devoirs, du Curriculum Project, et devenir le Big Buddy :1 fois par mois ils font 1 activite en classe avec un Kindergartener (Grande section).  Ils font des paires mixtes - mon PetitBonhomme est donc en binome avec une petite fille de 5 ans - qui a declare a sa mere que quand elle sera grande elle se marierait avec mon PetitBonhomme mais chut ca il ne le sait pas (la honte Maman!).

     

    Bref les activites ne manquent pas!  Ces activites couvrent la 4th ou 5th a 8th grade (CM1 a 4eme). Ca prepare au lycee (ici de la 3eme a la Terminale) qui propose encore plus de 'Clubs' varies!

     

    Et chez vous c'est comme ca la 5th grade? 

     

  • Curriculum Project

    Mon PetitBonhomme est en 5th grade, l'equivalent du CM2 - mais vu sa tonne de devoirs et classes variees, c'est plutot comme notre 6eme voir 5eme - non je n'exagere pas - 1h a 1h30 par soir.

    Dans son ecole, chaque 5th grader choisit en debut d'annee 3 projects soit 2 en science, ou 1 en histoire geo, ou inversement. Ils doivent tenir leur langue pour que leurs copains ne les copient pas car les 2 profs principaux votent en essayant de respecter le 1er choix des enfants, mais aussi pour eviter d'avoir 5 enfants qui preparent 1 sujet sur l'expo universelle de Chicago ou 10 volcans...

    En mai il m'avait glisse qu'il voulait faire un sujet sur la 2eme guerre mondiale. On a mis un twist pour que le sujet soit approuve (au cas ou un autre enfant le choisissait), en soumettant que c'etait suivre la progression de la 83rd infantry pour laquelle mon grand-pere est devenu traducteur..... Pour le recit, c'est la.  La chance lui a souri, et son theme approuve par le prof est devenu la France pendant WWII.

    Pendant les mois a venir les enfants doivent faire des recherches, puis soumettre 1 dissertation, puis en janvier ils font 1 presentation de leur projet a leurs copains de classe, et fin janvier pendant les portes ouvertes de l'ecole chacun devant son panneau raconte aux parents son projet. 

    Fin Septembre nous sommes alles au Midway Village Museum a Rockford (1h30 de route one way), pour assister a un renactment de la 2eme guerre mondiale. 1300 benevoles passionnes par cette guerre, habille en tenue militaire d'epoque - Americains ou Allemands se reunissent le dernier weekend de Septembre.  Ce vieux village musee revit comme l'etait la France dans les annees 1940.

     

      

     

    On se retrouve immerses pendant la guerre, les chars, les Jeep, le General Patton qui fait des recits, des batailles en ville, un champ de bataille ou l'ennemi est repousse par les Americains. Ces benevolent campent dans la foret de ce musee cuisinant a la meme maniere que les GI en 1944. 

     

     

     

     

    Voici un lien pour voir la bataille de Carentan. 

     

     Mon PetitBonhomme etait content de virevolter et comprendre mieux cette guerre. Sa soeur aussi etait interessee.

    Nous recherchions si le bataillon, que mon grand-pere avait aide, etait represente. Helas non. Mais en discutant avec un Sergent, il savait exactement quand ce bataillon etait arrive en Normandie (quelques jours apres D-Day). Quand nous l'avons remercie pour avoir discute avec lui sur divers sujets, il m'a dit Non c'est merci a vous, a votre grand-pere, l'armee americaine manquait cruellement de traducteurs et ses services etaient tres utiles.  Je n'ai pas rencontre mon grand-pere, il est decede 2 ans avant ma naissance, mais sur le moment j'etais tres emue... D'habitude nous - Francais - remercions les Americains, pas l'inverse!!

    Hier soir je lui ai montre comment faire 1 frise chronologique avec les dates clefs de la guerre pour le peuple francais. Je me suis mordue la langue pour ne pas rire car ses reactions etaient etonnantes.

    Moi: Petain a signe l'armistice en 1940

    Lui: Maman tu as dit un gros mot -

    Moi: mais non c'est pas le meme son - c'est Petain. 

    Lui: quand meme c'est bizarre comme nom... la il se met a me montrer toutes les voyelles qui portent des accents en francais... donc on fait l'inventaire... (oui hors sujet mais tjs utile!)

    Moi: alors tu comprends le mot Armistice - j'explique on regarde la definition dans mon Oxford Dictionary

    Lui: Attends mais ils sont nuls les Francais, quelques mois a peine apres le debut de la guerre, ils se font marcher dessus par les Allemands et ils signent avec l'ennemi.......

    Moi: Oui - mais le peuple faisait 1 confiance aveugle a Petain car c'est grace a lui que 20 ans plus tot ils avaient gagne la guerre contre l'Allemagne...  Mais il ne faut pas oublier quelques irreductibles Francais comme DeGaulle qui le meme jour a passe son Appel du 18 juin... et que la Resistance s'est mise en route peu apres, et que 2 de tes arrieres grands-parents en faisait partie....

     

    Inculquer un peu de culture francaise, c'est passionnant pour moi - surtout les souvenirs de ses arrieres grands parents pendant la 2eme guerre mondiale! J'espere qu'il en restera des traces apres janvier 2016!

     

     

     

  • 6 derniers mois...

    Blog vraiment au ralenti, y'a plus le temps pour m'y consacrer... je sens qu'il va aller quelque part sur un Cloud...

    En bref -

    • Super vacances en France - Post a venir (il est tape, faut le fignoler)... avec magnifique Road Trip :0) - 1er sejour solo des enfants avec leurs grands-parents qui s'est passe a merveille!
    •  Les 6 autres semaines de l'ete bien occupees pour les enfants en 'daycamp' et des weekends remplis eux aussi...
    •  Les 15 ans de Minette debut aout :) 



    • et La rentree 2015 (1st grade et 5th grade)! Deja 1 mois qu'ils ont effectues leur rentree en classe.



    Ces dernieres semaines de Septembre ont ete assez mouvementees.


    Avec les 7 ans de la Petite BonneFemme: Mzelle a decrete qu'a son anniversaire elle serait la princesse de Paris et moi sa servante - allons bon! Donc elle a eu droit a un beau gateau maison:

    Oui c'est Moi qui l'ait faite :)

     

    Puis 3 jours apres, nous avons du dire adieu a notre Petite minette - le jour de l'anniversaire de la Miss je l'ai emmenee voir le veto, et mercredi matin les resultats sanguins ont confirme son diagnostic: insuffisance renale.  15 ans c'etait une belle vie pour 1 petite Minette qui est nee en Anjou _que j'ai rencontre alors qu'elle n'avait pas moins de 8 heures, a pris un gros navion  pour Chicago a 4 mois.... Les enfants ont ete prepares pendant 48 heures qu'elle etait malade et allait surement mourir - Je trouve ca ironique que notre beau language de Moliere est tres brusque: on fait piquer son chat en Francais, alors qu'en anglais, on l'endort indefiniment... (to put to sleep).  Le weekend fut assez difficile pour tous, heureusement que nous etions fort occupes tout le long du weekend grace aux activites des enfants, et cela nous a bien change les idees). 

     Elle me manque cette petite Minette!

     

     

    Lundi soir, j'attendais impatiemment de me divertir - 6 mois que j'avais achete 2 billets... C'est pas tous les jours qu'on peut aller assister a un concert en francais aux USA a Chicago (d'habitude c'est plutot a NYC, ou Miami ou LA)... Voila chose faite.  Avec une bonne copine, nous sommes allees ainsi que 2500 autres personnes voir Stromae.  2h de route pour aller au Riviera Theater a l'aller (merci les bouchons!), 50 mn pour rentrer.....  Concert energizant! Ca m'a redonnee la peche apres ma derniere semaine difficile mentalement... Merci Stromae!

     stromae 2015.jpg

     Et si vous voulez voir ce que ca donnait j'ai trouve cette video sur Youtube. Il a de l'energie a revendre! Et il s'amuse avec le public. Mon morceau prefere (que j'ai pris via mon portable mais j'arrive pas a le telecharger: tous les memes en a cappella - sous les yeux d'un public meduse, et silencieux...   Une dose dont j'avais besoin pour vider ma tete stressee depuis 7 jours. J'ai pris quelques petits clips, que j'ai montres aux enfants (qui depuis 6 mois se tapent Stromae en voiture*)  - leur reaction etait amusante au reveil: quoi Maman tu l'as vu en vrai? oui... voila tu vois il dit Chicago c'est la que j'etais lundi soir!

     *Ils tolerent et me sortent des phrases (je zappe certaines chansons en leur presence *mon PetitBonhomme m'a fait remarquee qu'il disait des 'gros' mots)....
     Papaoutai est devenu Mamanoutai un jour que mon fils le chantait a tue-tete...... et ma PetiteBonneFemme furieuse apres son pere qui l'avait disputee lui a decrete qu'il etait fort minable!  J'aime bien ses chansons, ses jeux de mots et les sujets qu'il aborde. 

  • 2015 Springbreak rapide

     

    Les enfants americains ont 1 semaine de conge entre les vacances de Noel et les grandes vacances d'ete. (contre les 4 des petits Francais).    La plupart des familles partent au soleil pendant cette semaine. Nous comme on a un gros gros voyage en France cet ete, on a garde nos jours de conges pour la France (encore et toujours), et on est partis le 1er weekend de Springbreak tout pres, pour faire 1 coupure. Nous sommes alles decouvrir une autre partie du parc de Starved Rock situe a 1h30 d'ici: Matthiessen State Park.

     

     

     

     

     

     

    Oui ce sont bien des blocs de glaces - 30 cm d'epaisseurs - (voici mon Petit Tintin et l'Etoile Mysterieuse)

     

    Nous sommes meme passes de grottes en grottes pour admirer la cascade plus haut

     

     

    On espere que le beau temps cooperera dans quelques semaines pour la visite de mes parents et les y emmener.  

    Apres ca sera notre tour de partir decouvrir de nouvelles regions de France: la vallee du Lot et l'homme de Cromagnon qui n'etait pas du bidon, Rocamadour (20 apres y avoir fait 1 promesse scoute), la Dune du Pilat, Pornichet....  Nos vacances quoi...  On a commande le soleil!!! Et on espere qu'il nous ecoutera!