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voyages - Page 2

  • Magical Day @ Disneyland

    Cette journee etait tres speciale car elle tombait le jour des 8 ans de mon PetitBonhomme - le chanceux du haut de ses 8 ans, il a souffle ses bougies, en France, en Allemagne, a Porto Rico et Disneyland...

    Alors une journee a Disney, IL FAUT LA PREPARER. Toujours prete c'est mon motto quand on se la joue en touriste, et CA PAIE. (J'etais restee sur ma faim de notre courte visite a Eurodisney ou ma puce du haut de ses 2 ans m'avait fait colere sur colere...)

    J'ai donc potasse tous les guides sur Disneyland de la bibliotheque, puis j'ai ensuite effectue des recherches sur le Disneyboard - forum avec supers conseils.

    Vu le prix d'entree assez onereux par personne, et avec 1 journee a y passer, j'ai aussi trouve le site de Touringplans.com ou j'ai pris la version payante (en utilisant 10% de reduc grace au guide emprunte a la bibliotheque - bah quoi, oui je suis Francaise, je cherche le plus de reduc, et puis ma bibliotheque vit grace a mes impots locaux donc oui ca va hein). Grace a Touringplans, j'ai pu 'optimiser' notre journee,  la journee devenant (presque) minutee. Leur site est bourre de data, et donc permet d'agencer les attractions au fil de la journee, en perdant le moins de temps possible en attente... Grace a mon plan customize, j'etais prete.  Autre astuce, acheter les billets et le parking sur internet 10 jours avant (ca evite de faire d'autres queues dans la longue journee), aussi des souvenirs ici et la "Disney" (les enfants n'y verront que du feu) sur Amazon, Wal-Mart, Target, Kohls ou le Dollar Tree (beaucoup moins cher que dans le Park of course), s'armer de son pique-nique (oui oui c'est autorise), de quelques bouteilles d'eau, de bracelets a attacher aux bras de votre tete blonde avec votre telephone au cas ou ils s'egarent, de chapeau et creme solaire et votre fidele appareil photo! Et les semaines avant, partez faire des promenades quotidiennes avec la smala pour habituer leurs petites gambettes aux miles (on parcourt a pieds au moins 2 km ds la journee a Disneyland!)

    J'avais trouve un hotel en avril, que j'ai change 1 semaine avant le depart vu les commentaires sur mon site chouchou Tripadvisor. Notre hotel Anaheim Islander Inn and Suites etait situe a 15 mn de marche de l'entree, tout pres de Anaheim Gardens. Je recommande, propre, bon petit dej, et parking gratuit, avec microonde et frigo (impec pour rechauffer notre diner de la veille)!

    Des 7h45 nous voila trottant en direction du parc. Disneyland est le 1er parc ouvert et cree par Walt Disney, ouverrt le 17 juillet 1955. Un des plus petits parcs, cela nous convenait tres bien. Il y a quelques annees Carsland a ouvert jusqu'a cote, mais on n'avait pas le temps de faire 2 parcs dans la meme journee!

    Pour rendre cette journee encore plus memorable, arretez vous a City Hall (juste apres la securite et la billeterie), et demandez des 'badges' gratuits = qui se revelent utiles pendant la journee car les Cast Members vous offriront des 'extras' pour marquer votre journee...

    of course, ne pas oublier le Birthday Boy

    Ces badges s'avereront tres utiles pendant la journee...

    Je recommande d'apporter son pique nique pour le midi donc, mais il y a moyen de ne pas se trimbaler avec pendant le reste de la matinee dans les attractions... Oui! Il suffit de louer a la journee un casier: cout $7,  le pique-nique reste au frais, on peut s'y delester aussi de sweatshirts (le soir il fait frais en Calif) et autres bouteilles d'eau supplementaires etc. Pas besoin d'apporter un cadenas, c'est verouille electroniquement (Bien se rappeler son # de casier par contre pour le retrouver). Le batiment a casiers est sur Main Street, passage oblige pour aller decouvrir les differents 'Lands'.

    Le matin, nous avons passe la matinee en famille a faire des attractions choisies par le Birthday Boy - L'avantage d'arriver tot, nous avons pu effectuer BuzzLighter au moins 3 fois sans queue! Puis direction Fantasyland pour Peter Pan et Pinnochio. En s'arretant a rencontrer la Fee Clochette dans son petit bois. Le grand bonus de cette matinee memorable: a partir de 10h20 et toutes les heures a Tomorrowland, il y a un spectacle 'Little Jedi Training Academy' - une vingtaine d'enfants sont choisis pour apprendre a se battre contre les Forces du Mal : Darth Vador et Darth Maul = the Must pour notre Birthday Boy... Pour 'augmenter' les chances d'etre choisi, arrivez tres tot (30 mn a l'avance), et patientez assis par terre... Revetir votre enfant d'1 t-shirt de Star Wars, et preparer un panneau et quand le Jedi Master arrive, faire le plus de bruit possible - au bout du 10eme enfant, mon PetitBonhomme a ete choisi. (2 parents hysteriques). Le clan de Star Wars donne une cape de jedi et un lightsaber (qu'ils ne pourront pas garder apres le spectacle). On leur apprend comment manier ce dernier et quels sont les gestes pour se battre. Puis une partie des enfants se battra contre Darth Vader, et l'autre moitie contre Darth Maul et ca donne ca:

    A la fin du spectacle, le petit Jedi recoit son diplome:

    Apres nous sommes alles a Frontierland, en s'arretant a notre casier recuperer nos sandwishes. Nous y allions pour y faire un tour de bateau entre autre - C'est la que le fameux badge Disney nous a aides. On peut soit monter a bord du Mark Twain (Bateau a vapeur avec roues a aubes) ou le Columbia (Bateau Pirate). Bon j'aurais prefere aller sure le Columbia car il y a Peter Pan et Captain Crochet a bord, mais j'ai dit, pas de souci on ira faire un tour dessus apres... Je demande au Disney Cast Member quel est le meilleur endroit sur le bateau - il nous dit, en regardant nos badges oh c'est votre 1ere fois a Disneyland, suivez moi... et nous voila dans le Captain Quarter, tout en haut a naviguer le bateau!!!! Vraiment trop sympa (oh que j'ai pense a mon Papa passionne de bateau). Les enfants sur instructions du Captaine actionnaient le sifflet ou la cloche. (Ok a naviguer c'est un jeu d'enfant car le bateau est sur rail pas de panique on n'ira pas s'echouer sur l'ile de Tom Sawyer).  Le captaine a remis un certificat a chaque enfant signe de la main de Walt Disney. How Cool is that?

     

    Apres un bon casse-croute (marcher partout ca creuse!) et appeler Bonne-Maman pour qu'elle souhaite un joyeux anniversaire a son petit-fils (9h de decalage que c'est loin!), nous nous sommes separes - Les garcons d'un cote, les filles de l'autre.  J'avais prepare un itineraire pr les garcons de trucs a faire - Dommage mon fils avait peur des attractions d'Indiana Jones ou Star Tours... oh well, ils ont fait Jungle Cruise, le tour de l'ile de Tom Sawyer, filme la parade de 16h, arret a une expo sur Iron Man, et trouve of course une salle a jeux videos...). Trucs de mecs quoi.

    Nous les filles nous sommes allees rencontrer les princesses (comme dirait ma mere, a qui est ce que ca a plu le plus: la mere ou la fille? mmm je ne sais pas, voir ma fille rencontrer ces demoiselles m'a fait beaucoup plaisir de voir son visage s'emerveiller, priceless).
    Dans le parc, vous trouverez des tas de mini princesses affublees des robes de leurs princesses preferees - pour $50 ces divas peuvent meme aller se faire coiffer au salon Bibbidi Bobbidi Boutique avec un beau chignon et des paillettes et une couronne, les petits garcons peuvent aussi avoir leur Make over (non on ne l'a pas fait trop cher!). La princesse que ma fille adore (roulement de tambour) c'est 'Belle' ! Ma nounou est fan de Disney et a tous les films. J'ai compris pour quoi: elle a un nom francais (et non je n'ai en aucun cas influence ma fille - moi en spectacle de Kermesse en CM2, j'etais Blanche Neige).  Donc on met la robe de Belle apportee de la maison, et la voila a deambuler dans Disneyland.  Ils ont ouvert Princess Fair en mars, apres 45 mn de queue (ca aurait pu etre pire!), nous sommes entrees dans un mini palais ou elle a pu etre prise en photo avec Cendrillon, Ariel et Aurore. Et elle a tape la discut' avec toutes ces demoiselles., tout en leur demandant leur autographes (on peut acheter un livret special autographes, moi j'ai achete un carnet tout bete, et a chaque rencontre avec un personnage, ma puce leur tendait le crayon et carnet et hop petit souvenir par ici). Les princesses ressemblent a 2 gouttes d'eau au film, c'est impressionnant!

     

     

    Notre apres-midi princier s'est poursuivi avec la visite du chateau de la belle au bois dormant (princesse Aurore)

     

    Au detour du puits de Blanche-Neige, nous avons rencontre la Bonne Fee de la Belle au bois dormant!

    Arret a it's a small world na na na na na na na na na na, une petite fille en extase devant toutes ces poupees... 

     

    Un tour sur le manege de chevaux de bois (securite oblige chaque enfant doit mettre la ceinture pour ne pas tomber!), Rencontre de Tangled, et pause theatre au Royal Theater pour voir l'histoire de la Belle et la Bete en abrege (tres beau spectacle, la encore il faut arriver tot pour avoir 1 place sous le chapiteau mais ca en vaut la peine).

     

    Surtout qu'apres le spectacle, les mini princesses peuvent y rencontrer Belle :)

    Ma fille m'a ensuite trainee sur Dumbo - la photo classique de Disney sur cet elephant qui monte et descend!, et Alice au Pays des Merveilles...  Bon a la fin la patience de Mzelle etait dure a maintenir pendant les queues, mais tala, je sortais des sucreries appreciees et ca lui redonnait du pep's.

    Nous avons retrouve les garcons pour diner - j'avais fait 1 reservation 2 mois avant a Cafe Orleans (miam miam bonnes crepes!) et plats pas 'gras' pour les enfants (spaghettis poulet roti). Il restait encore du temps avant le spectacle du soir, donc nous voila a emprunter le train a vapeur de Disney et faire le tour du parc pour reposer nos petits petons....

    Un dernier arret a Buzz Lighter, un petit peu de shopping, photos avec Pluto et Dingo...

    Retour a Frontierland pour le spectacle Fantasmic de 21h - Les gens 'campent' des 18h30 pour reserver 1 bonne place, nous on a eu de la chance, on en a trouve 1 tres bien 30 mn avant. Le  spectacle de Fantasmic est base sur Fantasia - on a ete blown away avec mon Amerloque... Le pirotechnique etait vraiment surpasse! Si vous voulez le voir, voila un lien. Les 2 enfants ont ete effrayes par le Dragon...

    Puis c'est la qu'on a vu combien il y avait de monde a Disneyland, nous nous sommes retrouves happes par la maree humaine. Nous nous dirigions en troupeau pour observer le feu d'artifice iconic de Disney au dessus du chateau de la Belle au bois dormant... et la Fee Clochette qui vole dans le ciel au dessus.

    A 22h, nous voila en route pour l'hotel, la miss endormie grands sourires de sa journee feerique dans la poussette, mon Petitbonhomme qui nous dit: 'I'm running on 2% battery'....

    Walt Disney a reussi a creer un endroit familial vraiment magique. Oui l'entree a Disneyland est chere, mais bon la qualite est la... Le personnel est top notch - aimable, souriant a l'americaine (Eurodisney n'a pas reussi a y creer cette culture lorsqu'on y etait y'a 3 ans, c'est la France apres tout!).

    Au bas de la statue de Walt Disney et Mickey il est inscrit: We believed in our idea - a family park where parents and children could have fun- together. C'est bien vrai!

  • Hollywood et Burbank

    2 cousins de mon Amerloque ont quitte le Wisconsin pour tenter leur chance a Los Angeles - Frere et soeur ils ont economise pendant 1 an et demi effectuant petits boulots, et ayant enfin rassemble leur cagnotte pour survivre quelques mois (leur loyer pour 1 appart avec 1 chambre est $1300 le mois!!), sont partis et ont fait la route en 5 jours jusqu'a LA en passant par Las Vegas. C'est un roadtrip que j'adorerai faire car vu d'avion c'etait tres joli apres le Colorado... Et notre chance, ils habitent 2 rues au dessus de Hollywood Boulevard!

    Pour aller les rejoindre, nous avons longe les rues celebres comme Rodeo Drive, et Sunset Boulevard, traversant Beverly Hills.

    Le Hollywood Walk of Fame est le  trottoir très célèbre du quartier d'Hollywood et est recouvert de plus de 2000 etoiles. Il y a differentes icones, selon si la personne est une vedette du cinema, de tele, chanteur etc. Chaque artiste doit reverser $30 000 a l'association Hollywood Historic Trust qui entretient ce trottoir. 

     

    Il faut faire un tour a l'interieur du mall, aller voir le Dolby Theater, la ou se deroule la ceremonie de remise des Oscars et descendre le grand escalier comme 1 star hollywoodienne, et monter en haut du mall et observer le celebre panneau d'Hollywood.

    Des personnes deguisees en personnage celebre: Spiderman, Mickey, Minnie, Marylin Monroe, Captain Jack Sparrow posent avec les touristes (moyennant pourboire). 

     

    Se promener le long du trottoir est sympa en etudiant toutes ces etoiles au sol. Si vous remontez le boulevard vers l'est et descendez sur Cahuenhuga Boulevard, arretez vous chez Frog - ou vous pourrez payer au poids de la glace au yaourts. A vous de choisir differents sorbets, passer au bar ou une variete de 'toppings' vous attendent et voila. Si c'est votre anniversaire, votre portion est gratuite :0).

    L'autre attraction d'Hollywood Boulevard est le Grauman's Chinese Theatre

    (Théâtre chinois de Grauman) une salle de cinema construite en 1926. Il est classé monument historique-culturel de Los Angeles. A ses pieds vous pourrez admirer les empreintes de mains et pieds laissees par les vedettes de cinema. Je vous mets Donald Duck, et Harry Potter:

     

     

    Les cousins de l'Amerloque nous ont ensuite emmenes a Burbank pour admirer Universal City ou se trouvent les Universal Studios, Warner Bros Studios et Disney and Co studios. On ira plus tard a Universal quand les enfants seront bien plus grands pour apprecier ce genre d'attraction (vu le prix!).

     

    Ses cousins n'ont pas encore trouve le job de 'reves' hollywoodien (dans la communication pour l'une, et le spectacle pour l'autre - mais ont trouve autre chose de correct en attendant) - On est partis en remerciant nos guides d'une chouette journee et leur souhaitant bonne chance!

    Prochaine etape: 1 journee feerique a Disneyland...

  • Santa Monica et Venice

    Le 1er jour, nous sommes alles decouvrir Santa Monica - reveilles tot (oui oui, le decalage de 2h ca affecte meme pour si peu d'heure d'ecart), des 7 h nous avons avale 1 bon petit dej a  notre hotel Residence Inn de El Segundo (super gros brunch - voir mon PetitBonhomme se preparer des assiettes etait hallucinant!, surtout le voir en Mode francais, alors la je prends un bagel c'est pour garder en 'snack' pour plus tard).

    C'est tres facile de trouver Santa Monica a partir de LAX (Aeroport de Los Angeles). A peine 20 mn plus tard, nous apercevions l'Ocean Pacifique.

    Pour ceux qui aiment les montagnes russes et autres 'jeux' de fete foraine, vous serez a l'aise, Santa Monica Beach en a pour tous les gouts y compris une grande roue.

     

    Si vous avez du temps, et des jambes d'acier il est possible de rallier Santa Monica Beach a Venice Beach un peu plus bas. Vous passerez devant International Chess Park (tables exterieures avec jeux d'echec), puis Muscle Beach (tres tres sportif - y'a meme un mini parc pour enfants).

    Voila un itineraire detaille en anglais. Nous avions trouve un parking pour 2 h seulement, donc on n'a pas pu faire la promenade a pied jusqu'a Venice Beach (on a fini en voiture!). Il est possible de louer des velos ou rollerskates depuis le Pier de Santa Monica. La distance est d'1 mile de Santa Monica a Venice Beach. Sinon apportez un ballon de volley, il y a des tas de cours de volley sur la plage.

    Etant affames nous sommes alles dejeuner a Venice Beach a C&O Trattoria sur les conseils de ma chouette copine de LA. Plats raisonnables et copieux - dejeunez dehors en terrace, elle est fermee, on se croirait en Italie!

    Puis il faut remonter 5 mn vers le nord, et aller arpenter les Canaux de Venise - C'est magnifique n'est-ce-pas?

     

    La suite, a venir...

  • California Roadtrip

    Nous voila rentres bien reposes et depayses d'1 super sejour en Californie du Sud... avec activites tres variees: culturelles, farniente, zoo, Top Gun et decouverte de Disneyland

    Un petit apercu de notre parcours:

     Petit recit journalier avec quelques photos a venir.

    Un grand Merci a une chouette copine a LA qui nous a donnes de bons conseils, et nous a accueillis pour 2 delicieux diners.  :) - et aussi a la femme d'1 blogger qui m'a donnees des idees pour la region de San Diego.

  • Puerto Rico - Part I - El Yunque Rainforest

    On reprend les pauses voyages, ce sont les plus interessantes non?

    Situee dans le nord-est de Puerto Rico, a 1h de route de San Juan, El Yunque est la seule foret tropicale des USA:  28 000 acres de la biodiversite prets a etre explores. Cette foret abrite plus de 240 espèces d'arbres (dont 23 sont uniques à El Yunque), 50 espèces d'oiseaux (y compris les rares et menacées Amazone de Porto Rico), et plus de 1200 espèces d'insectes. L'animal le plus celebre est la Coqui - mascote de Porto Rico, nommee apres le croassement du Male. Il y a differentes varietes de Coqui.

    A l'entree du parc, attention aux estomacs sensibles, la route est tres sinueuse et tres etroite (savoir conduire en France sur les routes de campagne s'est revele utile!).  Vous pourrez vous arreter pour observer la chute de La Coca Falls.

     

     

    Ensuite a vous de choisir quelle randonnee poursuivre. Sur les conseils de Maria, chez qui nous louiions, nous avons fait 2 randonnees dans cette 'jungle'. Les images resteront gravees a nos memoires, les photos ne rendent pas justice aux paysages. C'est une foret tropicale, donc s'armer de bonnes chaussures de marche (baskets suffiront), d'un K-way ou poncho, de bouteille d'eau, et d'un gouter/snack. Crocs et tongues sont a proscrire pour ce type de randonnee.

    Le 1er jour nous sommes alles au Mt Briton Tower - 1.3 km - comptez 1h pour y monter, un km a pieds ca use ca use... Pour encourager vos jeunes marcheurs, faites les compter le nombre de lezards qui sont sur le chemin- Si les nuages sont bas ce jour la, vous pourrez les 'toucher'. Pour nous, il faisait super beau, donc on n'a pas touche de nuage au desarroi du PetitBonhomme. La vue sur la foret est magnifique:

     

    Promenons nous dans la jungle...

     

    2 jours apres, accompagne de mon beau-frere qui nous avait rejoints depuis le Texas (pratique le Uncle d'Austin qui a porte la PetiteBonneFemme quasimment tout le long!), nous sommes partis a l'assaut de la Mina Falls - le parcours est plus long, ca monte, ca descend sur 1.2 km avec entre 650 m a 500 m de denivellation. A l'arrivee a la Mina, vos efforts seront recompenses par une baignade au pied de cette cascade (attention les rochers sont tres glissants - et l'eau est fraiche evidemment).

     

     

    En chemin on a pu apercevoir des escargots rigolos qui portaient 1 enorme maison sur leurs tetes

     

    et d'autres paysages inoubliables...