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  • 4eme jour: Kalimero Ἀθῆναι, Athēnai!

    Notre 3eme journee en mer etait du pur repos - on a explore le paquebot, participe aux activites, un spectacle sur glace et relaxe total au bord de la piscine, et le soir au diner, on nous a apporte 1 grosse part de gateau a partager pour nos noces d'etain.

    Le lendemain, mercredi - 4eme journee de notre aventure sur la Mediterranee orientale- nous nous sommes leves tot - enfin on a essaye car on est tellement berces qu'on dort comme des bebes! - pour partir a l'assaut d'Athenes.

    Ce stop la etait un peu stressant - vue les nombreuses greves en Grece, mais on a ete chanceux, et la journee de mobilisation de greve s'est passee 2 jours avant notre arrivee! 

    Nous avons pris l'option de visiter Athenes seuls - enfin avec notre pote Rick Steve's - J'avais trouve un podcast special Athenes et nous avons ainsi visite l'Acropole et la ville d'Athenes a pied en ecoutant notre guide virtuel sur l'ipod de mon Amerloque. C'etait tres interessant.  Ses 'Walking tour' sont tres reputes pour les pays europeens, Je recommande (si votre mari ne parle pas francais)! 

    Pour se rendre depuis le port du Piree a Athenes, il faut prendre le metro - et il devient y avoir une navette - meme si c'etait pas jour de greve, la navette etait introuvable. Donc on a marche 15 minutes, on a trouve un arret de bus avec plusieurs chauffeurs - un nous a gentillement emmenes a l'arret de metro (bon au retour on a fait le metro- le Paquebot a pieds = 45 mn de marche merci les pieds!).

    A la gare, on a pris notre billet - et apres 1 changement, nous voila au pied de l'Acropole. Le metro a Athenes est tout neuf - il date des derniers jeux olympiques et facile a s'orienter.  Pour visiter l'Acropole, il faut mieux se pointer tot pour ne pas avoir a faire la queue pour entree dans l'acropole car tous les groupes de touristes (et navires) se pointent a 10h - et c'est tres desorganise - on a reussi a passer entre la foule pour visiter a notre rythme avec notre i-pod. Ce lieu dedie a Athena est magique, vous verrez les photos... Le site est en pleine restauration, des parties sont a Londres pour etre reconstruites - ils detruisent petit a petit les monuments pour les reconstituer dans l'etat complet dont ils l'etaient y'a des siecles.

    On a y passe plus de 2h au soleil - pres de 35 C jour la.

    On est ensuite alles decouvrir le quartier du Plaka - connu pour ses restaurants et on a trouve un excellent resto - avec Moussaka pour moi, et Gyros pour mon Amerloque, et leur dessert Halva, un gateau a base de semoule a l'orange.

    Une fois bien ravitailles et rehydrates, nous voila a l'assault des petites ruelles d'Athenes. Rick nous fait passer par tout un petit circuit avec arret a l'Agora, l'arche d'Hadrien, Syntagma Square, la releve de la garde (toutes les heures - a voir ca vaut vraiment le coup!), le Parlement.... J'avais imprime la carte sur son site avec tout les stops pour le tour audio. Les rues sont la plupart encore en grec, mais pas ecrit en alphabet romain - mes notions de russe ont ete utiles pour dechiffrer les panneaux!

    en tout on a passe pres de 10h a Athenes - ravis d'avoir decouvert ce beau pays brievement.

    Pour le tour virtuel, voila les photos:

     

    Je reve de retourner un jour visiter les iles grecques - Santorini, la Corinthe etc...

  • Sicile - 2eme jour de croisiere

    allez zou on repart sur le paquebot, avec comme 1er arret, la Sicile. On est tombes amoureux de l'Italie a Rome, la Sicile nous a laisse gouter a ce beau pays quelques heures de plus ... La Sicile, bien sur, pays du Godfather...

    Nous sommes descendus a Messina - nord est de la Sicile- le petit bout auquel la botte Italie donne un coup de pied.  J'avais trouve un super guide - Mario Astone - il est recommande sur Tripadvisor - je l'ai reserve des Fevrier vu sa cote! Tout s'est fait par email, par personne il prenait 40 euros, dus le jour meme et pas par avance, ce qui etait un bon tarif . Il possede son "agence familiale" utilisant  son frere et sa cousine comme autres guides- c'est son frere, Ignacio qui nous a accompagnes avec 1 autre famille du Kentucky, et un couple londonien dans son minivan pendant 6h. (Allez on est partis en tuture avec la conduite italienne va bene!) Il nous a menes jusqu'a Castelmola, village fortifie, perche a 529 m au dessus de Taormina. (Ca tournait tournait tournait...)   Fonde par les siciliens en - 8, elle fut detruite by Dionysius en -392, puis reconstruite en -350 and destruite par les Arabes en 902.  La vue sur l'Etna qui est toujours en activite, est epoustouflante.  Ignacio avait prevu des petites patisseries locales (miam miam) et nous avons aussi organises une degustation de vin cuit a l'amande Vino a la mandorla, et hop 1 petite bouteille souvenir pour la valise. J'ai aussi acquis sur place, un bracelet dont les perles etaient fabriquees dans la lave de l'Etna - donc perles noires.  

    Ignacio nous a ensuite deposes a Taormina - ou il nous a laisse pendant 3h - visiter a notre guise - Bien sur, premier arret etait direction l'amphitheatre grec construit sur un site idyllique, tourné vers la mer, c’est le second plus grand théâtre grec de Sicile, après celui de Syracuse, avec un diamètre de 109 m.  De ses gradins, c’est l’extase : on bénéficie d’un des plus beaux panoramas de toute l’île, avec l’Etna en toile de fond et la côte sur les cotes. Ma grand-mere et 1 de mes amies ont visite ce village, et m'ont toutes les 2 dit, que c'etait magnifique! (Elles avaient raison). Mes grand-parents ont fait des tas de vacances en Italie - pays adore de mon cher Papy...   Les champs d'olives en escabeaux... l'Etna, la mer.. Nous avons arpente les rues avec nos nouveaux 'copains' et nous avons dejeune ensemble autour d'une pizza bien sur!

    Nous avons retrouve Ignacio au point defini a l'avance, et nous voila en route sur les routes sinueuses (tous fatigues on s'est fait une petite sieste berces de-ci de-la), direction Messina. Nous avons fait une halte pour admirer le port - A l'entrée du port une statue représente  la Madonne de la Lettre, sainte patronne de la ville. Sur son socle, les mots que la Vierge Marie aurait adressés à Saint Paul en 42 après Jésus-Christ : Vos et ipsam civitatem benedicimus ("Nous vous bénissons, vous et la ville elle-même").    Notre dernier arret nous a menes a l'horloge astronomique construite en 1933 piazza del Duomo. C'est la plus grande horloge astronomique du monde. Cette horloge ne va que jusqu'a 2030, et ne sera plus a jour apres. Nous n'avons pas assiste au spectacle quotidien de cette horloge a midi car nous etions a plus de 500 m au dessus. Notre guide nous a dit qu'on pouvait voir la version anime sur You Tube et que ca valait mieux de monter a Castelmola (ce que je crois aussi!).

    Nous avons rejoint le paquebot vers 17h - tous les passagers passent leurs sacs a dos aux rayons X - l'alcool est confisque jusqu'au dernier jour... On n'a pas le droit de consommer d'autre alcool que celui offert a bord.   Nous avons eu le temps d'aller barboter dans la piscine - eau salee de la mer donc un peu fraiche- avant de nous mettre sur notre 31 pour la 1ere des 2 soirees 'gala'.

    Voila quelques photos de la Sicile sous un magnifique ciel bleu..

  • Comme si j'etais pas assez occupee que ca, je rempile!

    AkelaCubScoutLogo4.jpgPour l'amour de mon PetitBonhomme et d'1 de mes passions - apres la chemise bleu ciel , la bleu turquoise, la rouge, la verte, et la re-rouge - j'en porte 1 nouvelle: la beige-marron.

    Mon nouveau titre, c'est 'Den Leader' - ca veut dire quoi? Bah je suis cheftaine de la Cub Scout Den (Troupe des louveteaux) de mon fils, aka Akela.  Oui! Comme si j'avais rien d'autre a faire... Je suis sure que vous autres anciens scouts ou guides, vous zetes jaloux, oh la chance! elle retombe dans le scoutisme (c'est comme la Marmite d'Obelix - c'est ma potion magique!).

    Je le fais de bonne grace (c'est ma BA :))- mon heritage de mes annees jeannettes, guides, karas, JEM (Jeunes en marche) et Cheftaine Kara (et en temps que cheftaine en camp d'ete sur quelques annees - de Jeannettes, Guides, Guides marines, et Karas), et la rencontre de la Fille de Baden-Powell (yes!) sera rentabilise- et il fallait bien que je renoue avec 1 de mes passions Outre-Atlantique! Un reste de 13 annees ou plus de guidisme, c'est utile pour commencer la troupe du Fiston.

    Comment ca se passe - Deja, que je sois 'cheftaine' ou non, la 1ere annee, le Papa ou la Maman doit assister aux reunions... et comme personne n'etait volontaire - moi je suis toujours prete! C'est tout bete: j'ai la Pedagogie (oui oui, c'est la meme - du Sir Baden Powell!) - donc les memes themes et valeurs que le scoutisme vecu en France.  Comme c'est ricain et que les parents sont les personnes qui font tourner les troupes scouts - contrairement a la France ou un(e) etudiant(e) avec BAFA se devoue - j'ai un classeur qui detaille quoi faire a chaque reunion et c'est a moi d'inventer les activites. J'ai la trame quoi.   Les reunions c'est 1 heure tous les 15 jours en semaine  de 18h30 a 19h30. [C'est chaud apres le boulot et la recuperation des 2 enfants, donc on se mange 1 pizza en mode lance-pierres (oui faut que Bibi arrive avant les parents, ouvre la salle etc.... )]. La troupe consiste de 6 petits mecs (oh la testosterone - les filles c'etait 'plus simple'- elles restent tranquille et ecoute (j'admire la maitresse de ces 6 enfants!), et ils sont tous en 1st grade (CP) a l'ecole de mon PetitBonhomme.  Notre niveau est le 'Tiger cubs'. Et contrairement a la France ou on melange tous les ages pour les louveteaux sur 3 ans, ici on reste ensemble pendant nos reunions hebdomadaires, et on fait une activite avec le reste de la troupe louveteaux (donc 2nd graders a 5th graders - CE1 a CM2) pour 1 activite mensuelle 1 weekend par mois pendant 2-3 heures.

    Les activites en 'grand groupe' a venir: desherbage, et plantation de tulipes etc. dans le jardin de l'ecole, fabrication de decos de Noel (de leurs 10 doigts car avec les miens ils sont mal barres), Xmas caroling dans une maison de retraite (avec ma voix de casserole et mon accent Frenchy ca va donner!), Pinewood Derby (la genial j'ai hate! course de voiture en bois fabriques par les enfants -pas moi hein!), match de hockey (go Chicago Wolf), etc. etc. - y'a pas de camp d'ete ou si en mai en weekend (j'ai dit que c'etait difficile pour moi vu que mes jours de vacances ils valent de l'or, et de toute facon l'enfant dort dans la tente de son pere ou sa mere)...

    Bref on est partis pour une annee scoute de folie!!!! Je suis motivee, un peu stressee, mais no panic, la 1ere reunion s'est bien passee - et comme les parents sont HYPER contents d'avoir 1 bonne poire - bah ils me remercient et 1 m'a dit oh c'etait super ce que tu as fait la derniere fois (J'ai ma 'bible hi hi'). (mais je vais les mettre en contribution - ce sont des ex-scouts et guide us et je peux utiliser leurs 'talents').

    C'est bete je ne vais pas pouvoir leur refiler tous nos magnifiques chants scouts... je les vois bien chanter (speciale dedicace a Madame Vega) L'homme de cro, l'homme de ma, l'homme de gnon, l'homme de cro-magnon pompom, non ce n'est pas du bidon...) avec l'accent americain.

    La Tour Eiffel est Scoute toujours prete oh yeah! *

    *Je dois avouer que j'etais super contente le jour ou mon fils est ne - car c'etait deja dans ma-petite-tete-qui-cogite-de-trop qu'un jour je deviendrais cheftaine scoute ici... (j'ai aide les guides US et j'etais un peu decue car elles sont plus dorlotees qu'on ne l'est chez les guidouilles en France).

    Den_Leader.gif

  • La Petite Derniere ...

    Au bout de 2 mois de recherche - a aller au moins 1 weekend si c'est pas 1 sur 2 rendre visite a multiples concessionnaires on s'est enfin decides...On les a tous faits (ou Presque): Carmax, Ford, Nissan, Honda, Hyundai, Toyota...

    et comme on a muri la chose on est alles a l'oppose de ce qu'on cherchait - je vous rappelle les criteres - japonaise et manuelle et d'occas - la on a 1 Ricaine et automatique et toute neuve, du futur hein car de 2012! (On l'a testee en manuelle et on a deteste, est ce le fait que la transmission de la manuelle est produite au Brezil et la transmission automatique en Allemagne?). [on s'est apercus qu'une voiture qui a 5 ans ou neuve a juste une difference de prix de $2000 donc autant prendre neuf car c'est sous garantie!].

    C'est beau, c'est neuf, ca vient de sortir, les enfants ont assez de place derriere, le coffre est grand, Mesdames, Messieurs, roulement de tambour je vous presente Violette! (oui Mon Amerloque aime donner un nom a sa voiture!): voila notre Ford Fiesta qui a 15 jours (et 400 km deja - mon "cadeau pour lequel je suis joisse d'avoir un magnifique pret pour les mois a venir beeeeeeeeeeeeeurk"):

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    *J'ai eu du mal a me rehabituer a reconduire 1 voiture (on sent bien les routes pourries du Midwest par rapport a notre minivan ou c'est vraiment plus confortable) mais on est devenues copines: quand je freine elle s'arrete pile, elle est pas tape Q comme l'a ete la Yaris, et elle est rapide - trop parfois je me retrouve souvent a 50 miles en ville (70 km/h oups!).

    Roulons bolides! (et j'espere qu'elle roulera longtemps dans 12 ans mon PetitBonhomme rentrera a l'Universite ca serait chouette qu'elle parte la bas avec lui. enfin on verra bien...)